연예 그룹 에스파, 미 TIME지 ‘2022 넥스트 제너레이션 리더스’로 선정

TIME지, ‘메타버스 그룹’라는 점 평가...SM엔터 “K-pop 걸그룹 최초”

그룹 에스파(aespa) ⓒSM엔터테인먼트
 

그룹 에스파(aespa)가 미국 시사주간지 타임(TIME)이 선정하는 2022 ‘Next Generation Leaders(2022 넥스트 제너레이션 리더스)’ 명단에 이름을 올렸다.
 
소속사 SM엔터테인먼트는 13일 “‘메타버스 걸그룹’ 에스파가 미국 타임지의 ‘2022 넥스트 제너레이션 리더스’에 K-pop 걸그룹 최초로 선정되었다”고 밝혔다. 

‘Next Generation Leaders’는 타임지가 매년 트렌드 세터(유행 선도자)들과 선구자들을 선정해 발표하는 리스트다. 타임지는 12일(한국 시간) 해당 명단을 발표했고, 에스파는 K-pop 아티스트 중 유일하게 이름을 올렸다.

타임지는 이들에 대해 “실험적이지만, 음악 산업에서 가상과 실제를 연결하기 위한 새로운 방법으로 반드시 필요한 다음 단계”라고 평가했다. 

에스파는 명단 발표와 함께 공개한 타임지 인터뷰에서 “’메타버스 세계관’은 SM에서도 새로운 개념이기 때문에 처음에는 걱정하기도 했다. 하지만 팬 여러분들이 이 세계관으로 ‘밈’까지 만들며 좋아해 주신다”라고 밝혔다.

이어 “‘우리의 목표는 메타버스라는 개념을 보편화하고 팬 여러분과 대중이 메타버스의 개념을 좀 더 쉽게 받아들이도록 하는 것이다. 팬 여러분이 단순히 우리의 노래를 즐기는 것을 넘어, 우리의 세계관이 담긴 영상과 콘텐츠를 즐기는 것이 하나의 여정이 될 수 있다”고 설명했다.

지난 2020년 11월 데뷔한 에스파는 ‘메타버스(Metaverse·가상세계) 걸그룹’이라는 독특한 콘셉트를 가지고 있다. 이들은 데뷔곡 ‘블랙 맘바'(Black Mamba)’에서부터 ‘넥스트 레벨’(Next Level), ‘새비지’(Savage)까지 3연속 히트곡을 냈으며, 국내외에서 음악성과 대중성을 함께 인정받으며 인기를 끌고 있다. 

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